Het India dat we verwacht hadden

IMG_5790

Deel 2 van Noord India. We laten de grote steden achter ons. Ietsje minder highlights, ietsje meer cultuur. Op zoek naar wat rust in India. Ja dat klinkt gek. We gaan van Jaipur naar Pushkar. Van 3 miljoen inwoners naar nog geen 20.000. Pushkar is een verademing. We zitten in een mooi guesthouse met een dakterras dat uitkijkt over de stad en de heuvels erachter. Het is schitterend. Overal springen apen van het ene dak naar het andere. In principe hebben we een hekel aan apen, maar zo heeft het wel wat. Tegen het eind van de middag zijn alle kinderen op de daken aan het vliegeren tot de zon onder gaat. Alice en Rachel kijken verbaasd naar Irene. “Irene, you’re smiling!?!”

Lees verder

Oh India…

wpid-IMG_20140125_150840.jpg

Oh India! Dit zeggen we tegenwoordig elke dag wel een paar keer. We zuchten even, halen onze schouders op en gaan weer verder. Dit is India. We zijn weer een maandje verder en hebben inmiddels in 10 stops een deel van Noord India doorkruist. Voor de notulen: Kajuraho >> Agra >> Delhi >> Jaipur >> Pushkar >> Jodhpur >> Jaisalmer >> Udaipur >> Bundi >> Mumbai. Nu zitten we op het strand in Goa en breek ik mijn hoofd over het maken van een samenhangend verhaal van India. Wat natuurlijk onmogelijk is, want India is alles behalve een samenhangend verhaal. Het is een land vol tegenstrijdigheden waar we na een maand nog steeds meer niet van snappen dan wel. Alles wat mensen zeggen over India is waar. Al die koeien. Al die mensen. Mannen vooral. Geen rust. Iedereen wil wat van je. Probeert je op te lichten. Het is vies. Arm. Heel arm. De enige dag vind je het fantastisch. Het andere moment heb je er een hekel aan. Het klopt allemaal. Oh India. Het verslag van Noord India komt in 2 delen. Vandaag deel 1.

Lees verder

Varanasi. Een eerste kennismaking met India.

wpid-IMG_20131223_144714.jpg

We gaan naar India. Een land met meer dan een miljard inwoners. Het land van cricket en Bollywood films. Het land van waanzinnige forten en paleizen. Het land van het lekkere eten. Waar je geheid een keer goed ziek van raakt (check!). Maar ook het land van de vervelende mannetjes, van afval en van heel veel armoede. We kijken ernaar uit. Een beetje angstig, dat wel. Iedereen die we spreken en door India heeft gereisd zegt hetzelfde; het ene moment vind je het geweldig, het andere moment ben je er helemaal klaar mee. We gaan het meemaken. We zijn wel wat gewend inmiddels.

Lees verder

Op hoogtestage in Nepal

wpid-IMG_4007.jpg

Laten we meteen maar met de deur in huis vallen; we hebben het gehaald! In 17 dagen leggen we te voet ruim 200 km af. Van Besisahar, via Thorung la Pass, naar Nayapul. Van 820 naar 5.416 meter hoogte en weer terug naar 1.070. Het is zwaar. Het is koud. Het is lang. Het is hoog. We stinken (ok, vooral ik stink). Maar het is misschien wel het mooiste wat we ooit gedaan hebben.

Lees verder

Een paar indrukwekkende dagen in Cambodja

image

Na Vietnam steken we om 6 uur ’s ochtends onze vijfde grens over en belanden we in ons zesde land; Cambodja. Een nieuw boek in de serie. Een dunne, dat wel, want we blijven er maar een paar dagen. Cambodja is het land waar we misschien het minst van weten. Geen idee wat ze hier eten (lekker!), hoe het landschap eruit ziet (vlak met vooral rijstvelden), hoe de mensen zijn (lief en rustig), waarmee ze betalen (liefst dollars), etc. etc. Misschien dat we daarom zo verrast zijn. Cambodja maakt veel indruk. Vooral door de recente historie die afschuwelijk is. Maar ook de natuur is schitterend met rijstvelden met palmbomen zover je kunt kijken. Tropischer kun je het niet krijgen. We doen een bliksembezoek, waarna we doorreizen naar Laos. Tenminste, dat is het plan waarmee we Cambodja binnenkomen.

Lees verder

Het hoogtepunt van Vietnam: de Easy Riders


Vietnam. Het land waar alle kinderen lachen. Ze zwaaien en roepen in koor “helloooo” als je langs rijdt. We zwaaien en roepen terug en worden er ontzettend vrolijk van. Vietnam is ook het land waar je de meeste kleuren groen in een beeld kunt vangen. Koffieplantages, thee, cacao en meer gewassen waarvan ik niet weet wat het is. De natuur is prachtig. We rijden door het binnenland van Vietnam en zien eindelijk wat Vietnam zo mooi maakt. Achterop de motor van de Easy Riders; een groep mannen die al sinds 1952 toeristen meeneemt op de motor om ze zo het land te laten zien. Het is de manier om het echte Vietnam te leren kennen. Wij doen een trip van 3 dagen.

Lees verder

De rest van Vietnam

image

De rest van Vietnam? Als vaste lezer schiet je nu hoogstwaarschijnlijk in de stress. De rest? Heb ik wat gemist? No worries mate! Je hebt niks gemist. Net als de rest van Vietnam. Ons Vietnamese hoogtepunt komt namelijk in de volgende blogpost (Oehhh wat slim!). Nu even in vogelvlucht de rest van Vietnam.

Lees verder

Lang blijven hangen in China

wpid-IMG_6970.JPG

Net als in de kroeg gebeurt er bijna altijd wel iets geks of leuks als je besluit ergens gewoon nog even te blijven hangen. In China besluiten we ook wat langer dan gepland te blijven hangen. Niet geheel vrijwillig trouwens. In Dali zitten we een week ‘vast’ omdat we hier ons visum verlengen. De week daarna is het Chinese holiday, wat volgens de verhalen betekent dat overal de prijzen verdubbelen, de bezoekersaantallen ook en al het openbaar vervoer vol zit met Chinezen. Deze week brengen we dus door in Kunming waar onze nieuwe Chinese vrienden studeren. En het hangen wordt uiteindelijk beloond met de laatste en tevens mooiste stukjes China rondom Guilin en Yangshuo.

Lees verder

De Sichuan – Tibet Highway

wpid-IMG_0891.JPG

Na ‘De Muur’ in Beijing, ‘Het Terracottaleger’ in Xi’an en ‘De Panda’s’ in Chengdu zitten we nu in ons hostel te bedenken wat we hierna gaan doen. Het eerste idee was om hier onze trip naar Tibet te regelen, maar dat valt nogal duur uit. En Mongolië zit nog te vers in het geheugen. Deze beslissing stellen we dus nog maar even uit. Dan maar via Vietnam, Laos en Myanmar naar Nepal in plaats van via Tibet. We zijn inmiddels weer een dag verder. Nu nog een plan voor de rest van China. We willen graag weer wat minder toerisme na de grote steden en toeristische trekpleisters van de afgelopen dagen. Iets meer avontuur graag!

Lees verder